Lauri Markkanen - Nuori pohjoisen kuningas

Lauri Markkanen – Nuori pohjoisen kuningas

-

Lauri Markkanen on erityisen merkittävä nuori suomalainen pelaaja. Hän on kerännyt paljon huomiota jo lukiossa ollessaan. Kaiken tämän lisäksi hän on todellakin vaikuttanut Suomen urheiluhistoriaan, muun muassa olemalla yksi harvoista suomalaisista urheilijoista, jotka ovat saaneet uskomattomia yksityisiä sponsoreita.

Lauri Markkanen on jopa pohjoismaalaisella mittakaavalla yksi pisimmistä ja menestyneimmistä koripalloilijoista. Hän on vasta 24-vuotias, ja on menestynyt todella uskomattomalla tavalla. Kaiken tämän lisäksi Laurin yksityiselämä vaikuttaa hyvin tasapainoiselta. Ei ihme, että häntä kutsutaan muun muassa nimellä Pohjoisen Kuningas tai King in the North englanniksi. Tässä artikkelissa me perehdymme nuoren pelaajan uraan ja elämään.

Urheilu uraa lupaileva lapsuus 

Lauri Markkanen syntyi vuonna 1997 Vantaalla, mutta hänen perheensä muutti Jyväskylään hänen ollessa vain kolme vuotta. Täällä Lauri aloitti koripallo uransa. Koripallo ei ollut ainoa laji, mitä Lauri pelasi jo nuoresta iästä lähtien. Hän pelasi muun muassa jalkapalloa ja jääkiekkoa koripallon lisäksi.

Kiinnostusta urheiluun ei sinänsä ollut mitenkään yllättävää. Hänen koko perheensä on täynnä huippu urheilijoita. Laurin isä, Pekka Markkanen, oli koripalloilija maajoukkuetasolla. Hänen äitinsä on voittanut Suomen Mestaruudessa hopeaa koripallossa, ja pelasi myös maajoukkuetasolla. Sen lisäksi Laurin kaksi veljeä ovat olleet urheilijoita, Miikan pelanneen ennen koripalloa loukkaantumiseen asti, ja Eeron ollen vieläkin jalkapalloilija. Kaiken tämän lisäksi, Lauri Markkasen isoisä, Sakari Ellonen, pelasi jääpalloa, voittaen jopa Suomen Mestaruuden.

Markkasen pelityyli herättää huomiota

Lauri Markkanen on jopa 213 senttimetriä pitkä, ja painaa 108 kiloa. Hän pelaa isona laitahyökkääjänä ja sentterinä. Vaikka Lauri on todella pitkä jopa koripallon pelaajaksi, hän on silti todella hyvä heittäjä. Hänen heitto tyylinsä yhdistettynä uskomattomaan pituuteen ansiosta, Laurin heittoja on hyvin vaikea puolustaa, mikä on tietenkin huono asia Laurin vastustajille.

Hän on kerännyt paljon kehuja jalkatyöstään sekä liikkuvuudestaan ja peliälystä ja monipuolisuudestaan. Häntä on myös kehuttu hyvin motivoituneeksi, mikä tulee harjoitteluun, sekä hänen itseluottamustaan mikä tulee jaksamiseen yrittää uudelleen jopa epäonnistumisten sattuessa. Kuitenkaan kukaan pelaaja ei tietenkään ole täydellinen. Lauri Markkanen ei ole yhtä fyysisesti voimakas, kuin voisi toivoa. Tämän syyksi on epäilty Laurin selkäongelmat, mutta tästä ei tietenkään voida olla täysin varmoja.

Yliopistot osoittivat kiinnostusta hyvin nopeasti

Lauri Markkanen aloitti koripallo uransa vuonna 2012 BC Jyväskylä joukkueessa, Hänen kasvatti joukkueensa on myös Jyväskylän HoNsU, jossa hän voitti SM-Pronssia vuonna 2013. Jo hänen aloittaessa BC Jyväskylän joukkueessa, Lauria pidettiin yhtenä Suomen koripallo historian lupaavimpana pelaajana. Hänet kutsuttiin Basketball Without Borders maailman leirille, mikä auttoi nostamaan Laurin vielä enemmän ulkomaisten joukkueiden huomioon. Hänelle tarjottiin sopimusta Espanjasta, mutta Lauri oli vasta 16-vuotias, joten hänen isänsä oli siirtoa vastaan.

Aloitettuaan lukion, Lauri pelasi HBA-Märsky erikoisjoukkueet. Hänen menestyksensä joukkueessa herätti viimeisimmätkin yliopistot. Lauri sai kutsuja ja kirjeita jopa yli 60 eri yhdysvaltalaiselta yliopistolta, jotka toivoivat Laurin liittyvän juuri heidän kouluunsa ja tietenkin myös joukkueeseen. Lauri tutustui eri kouluihin, viimeisimpänä valiten Arizonan yliopiston. Siellä Lauri todellakin kehittyi huomattavasti pelaajana yhä entisestään. Siksi ei olekaan ihme, että eri NBA joukkueet halusivat Laurin liittyvän heidän riveihinsä heti hänen valmistumisen jälkeen.

Ammattiura NBA sarjassa alkaa

Lauri ilmoittautui NBA:n varaustilaisuuteen heti yliopisto kauden jälkeen. Hänet varattiin Minnesota Timberwolves joukkueeseen, mutta siirtyi Chicago Bulls joukkueeseen. Tulokaskausi Chicago Bulls joukkueessa oli hieman kivinen, mutta tämä johtui yleisesti joukkueen tilanteesta. Lauri silti itse onnistui tekemään Suomen historiaa, ohittaen Hanno Möttölän, keräten eniten NBA pisteitä. Tämän ansiosta hänet nimettiin nousevien tähtien otteluun ja taitokilpailuun.

Lauri Markkanen jatkoi Chicago Bulls joukkueen riveissä pelaamista aina vuoteen 2021 asti. Hänen kolmas kautensa vuosina 2019-2020 oli hänen NBA uransa heikoin. Tämä kuitenkin johtui paljonkin hänen loukkaantumisestaan ja päävalmentajan tekemistä virheistä. Laurille diagnosoitiin aluillaan oleva rasitusmurtuma, joka vei tähtipelaajan sairaslomalle. Bulls joukkueessa pelatun huonon kauden jälkeen, Lauri esitti kiinnostusta uudelle alulle NBA sarjassa. Täten hän siirtyi Cleveland Cavaliers joukkueeseen vuonna 2021 alkavalle kaudelle. Sopimus on nelivuotinen, ja tuo varmasti uutta tuulta Laurin uralle.

Edustus maajoukkueessa

Lauri on pelannut Suomen Maajoukkueessa kymmeniä kertoja nuoruudesta lähtien. Tieto siitä, että hän oli maajoukkueessa hyvin menestyvä, ei yllätä ketään. Esimerkiksi vuonna 2015, Lauri voitti niin sanotun kori kuninkuuden Euroopan Mestaruuskilpailussa.

Nuorten maajoukkueiden lisäksi, Lauri on pelannut Suomen Miesten Maajoukkueessa. Tämä tapahtui ensimmäisen kerran vuonna 2015 Belgiaa vastaan. Hän pelasi myös maajoukkueessa vuonna 2018 Maailman Mestaruus kilpailussa.

Nuoren tähden yksityiselämä on hyvin tasapainoista

Tämän tasoisen menestyksen tasapainottaminen yksityiselämän kanssa on hyvin haastavaa, varsinkin kun on puhe näin nuoresta pelaajasta. Kuitenkin Lauri on menestynyt tälläkin kannalla uskomattomalla tavalla. Lauri Markkanen on naimisissa Verna Ahon kanssa, jonka hän tapasi yläasteikäisenä. Heillä on kaksi lasta, ensimmäisen syntyneen vuonna 2018, ja toisen vuonna 2020.

Lauri välittää selkeästi terveydestään ja luonnon hyvinvoinnista. Hän ei juo alkoholia ollenkaan, ja on lopettanut punaisen lihan syönnin jo vuosia sitten. Tämän syyksi hän kertoo pyrkimyksen minimoida henkilökohtaista hiilijalanjälkeään. Lauri Markkanen aikoo suorittaa yliopistotutkinnon, vaikka hänen peliuransa kehittyisi tavalla tai toisella. On hienoa nähdä nuori pelaaja, joka on näin tasapainoinen kaikilla elämänsä osa-alueilla!